Criadores de terapias contra malária e verminoses levam Nobel de Medicina

Irlandês William Campbell e japonês Satoshi Omura dividem metade da láurea.
Segunda metade do prêmio de 2015 fica com Youyou Tu, chinesa.

William C. Campbell. Satoshi Omura e Youyou Tu (esq. para a dir.) ganhadores do Prêmio Nobel de Medicina ou Fisiologia de 2015. (Foto: Fundação Nobel)

William C. Campbell, Satoshi Omura e Youyou Tu (esq. para a dir.) ganhadores do Prêmio Nobel de Medicina ou Fisiologia de 2015. (Foto: Fundação Nobel)

O prêmio Nobel de Medicina e Fisiologia de 2015 foi concedido nesta segunda-feira (5) aos cientistas William C. Campbell, irlandês, e Satoshi Omura, japonês, por criarem novas terapías para combater doenças causadas por vermes nematódeos e para YouYou Tu, chinesa, por desenvolver uma nova terapia contra malária.

Os dois primeiros vencedores dividirão metade dos 8 milhões de coroas suecas do prêmio (US$ 963 mil), enquanto Tu ficará com a outra metade.

Campbell e Omura descobriram uma nova droga, avermectina, que reduziu radicalmente a incidência de oncocercose (a “cegueira dos rios”) causada pelo verme Onchocerca volvulus, e pela filaríase linfática, infecção por trás da elefantíase, causada por vermes do gênero Filarioidea.

Já Tu descobriu a artemisina, droga que combate os plasmódios, parasitas causadores da malária.

Campbell, nascido em 1930, é hoje pesquisador emérito da Universidade Drew, de Nova Jérsei (EUA), e Omura, nascido em 1935, é professor emérito da Universidade Kitasato, de Tóquio.

Tu, nascida em 1930, formou-se em farmacologia na Universidade Médica de Pequim e hoje é professora-chefe da Academia de Medicina Tradicional Chinesa.

“Essas duas descobertas forneceram à humanidade novos e poderosos meios de combater essas doenças debilitantes que afetam milhões de pessas anualmente”, afirmou o comitê do Nobel em comunicado à imprensa. “As consequências em termos de melhora da saúde humana e redução do sofrimento são imensuráveis.”

Satoshi Omura, ganhador do Nobel de Medicina de 2015, recebe telefonema de parabenização do primeiro ministro japonês Shinzo Abe (Foto: Shizuo Kambayashi/AP)
Satoshi Omura, ganhador do Nobel de Medicina de 2015, recebe telefonema de parabenização do primeiro ministro japonês Shinzo Abe (Foto: Shizuo Kambayashi/AP)

Medicamento bacteriano
O papel de Omura na descoberta da avermectina se deu a partir da expertise que o cientista tinha em cultivar bactérias do solo. Ao criar milhares de culturas do gênero Streptomyces, ele conseguiu identificar várias delas que produziam substâncias tóxicas para outros organismos.

Campbell, por sua vez, adquiriu as culturas de Omura para avaliar sua eficácia. Uma das espécies de bactéria, a S. avermitilis, era aquela que produzia a avermectina, capaz de combater diversos parasitas de animais. Mas tarde, a substância foi quimicamente modificada para criação da ivermectina, versão mais eficaz do medicamento, que passou por testes em humanos e se mostrou capaz de matar larvas dos vermes patógenos.

William Campbell, um dos ganhadores do Nobel de Medicina de 2015, posa para foto ao lado de sua coleção de microscópios antigos (Foto: Brian Snyder/Reuters)
William Campbell, um dos ganhadores do Nobel de Medicina de 2015, posa para foto ao lado de sua coleção de microscópios antigos (Foto: Brian Snyder/Reuters)

Investigação vegetal
Enquanto Cambell e Omura se voltaram às bactérias para encontrar um medicamento contra os vermes, Tu estudava compostos derivados de plantas que pudessem atacar os plasmódios causadores da malária.

Na época, já se sabia que a erva Artemisia annua às vezes era eficaz contra o parasita, mas os resultados eram inconsistentes e não se sabia bem por quê. A cientista chinesa foi quem conseguiu isolar a artemisina, o princípio ativo da planta, e demonstrar sua eficácia em animais e humanos na década de 1960.

A farmacóloga chinesa Youyou Tu, uma das ganhadoras do Nobel de Medicina de 2015, em um encontro da Academia Chinesa de Ciências Médicas (Foto: Jin Liwang/Xinhua/AP)
A farmacóloga chinesa Youyou Tu, uma das ganhadoras do Nobel de Medicina de 2015, em um encontro da Academia Chinesa de Ciências Médicas (Foto: Jin Liwang/Xinhua/AP)
Fonte: G1


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